歯周病を起こす細菌をどうやって退治するの?

歯周病の原因は?

 子どもの口の中を調べると、約半数の子どもから歯周病原性菌が見つかります。おそらくですが、両親から感染したのでしょう。しかし、感染してるからといって必ず歯周病になるわけではありません。
 細菌にとって好条件がそろったとき、細菌はバイオフィルムを作ります。歯周病の原因になる細菌は、どれも酸素なしの条件でなければ育つことはありません。そして十分な栄養がなければ育ちません。歯周病を起こす細菌を凶暴な肉食動物に例えると、肉食動物はたくさんの草食動物が棲んでいる場所でなければ活動できませんが、草食動物が増えるためには広い草地が必要で、豊かな草原は豊富な水や鳥や昆虫なしには育ちません。このように歯周病の細菌が増えるためには、それを支える環境、その環境に守られて何種類もの膨大な数の細菌がバイオフィルムを作ることが必要条件となります。そして炎症によって歯肉の溝に染み出る血液成分を栄養にして繁殖します。
 歯肉に炎症が生じると、歯と歯茎の隙間に深い歯周ポケットができますが、深い歯周ポケットには膨大な数の細菌がバイオフィルムを作っています。歯の根に付着しているバイオフィルムも歯周ポケットの中を浮遊しているものもあります。

プラークコントロールの役割分担

 歯茎の健康を維持し回復するためには、目に見えないバイオフィルムをゴシゴシと機械的に破壊しなければなりません。歯石を取る器具でバイオフィルムの棲み処になっている歯石を取り除きます。ここで広大な草原に隠れている凶暴な肉食動物を一匹残らず退治すると考えると大変ですが、逆に草食動物の群れが消えただけでも肉食動物は繁殖できなくなります。
 歯ブラシを使った日常的なプラークコントロールは、間接的に歯茎に隠れた毒性の高いバイオフィルムの成長を妨げます。直接に破壊できなくても、歯周病原性菌が繁殖できないように環境を破壊するのです。それを担当するのは患者さん自身となります。ブラッシングは完璧でなくても大丈夫です。いつも同じところを磨き残すことがないようにブラッシングの方法を歯科衛生士さんに教えてもらいます。
 目に見えない部分は専門家となる歯科衛生士さんの担当ですが、完璧にきれいにすることよりもバイオフィルムを定期的に破壊すれば、毒性の高いバイオフィルムには成長しません。かき回して酸素を入れるだけでも細菌をコントロールできるのです。

バイオフィルムの正体

 感染症の65%はバイオフィルムが原因といわれています。これまで細菌の研究はバラバラの細菌を相手にしていましたが、細菌たちは集団になると全く別の性格になることがわかってきたのです。そこでバイオフィルムという考え方が重要になってきたのです。
 バイオフィルムは細菌のスラム街みたいなもので、辺りをうろうろしている細菌はそこに引き寄せられ、バイオフォルムは拡大増殖していきます。まるで群衆心理のように細菌同士がお互いに影響し合い、別の性格に変わります。密度が高くなれば情報も多くなり、ある密度を超えると皆で有害なタンパク質や酵素を作り始めます。持続的に強い有害物質を出し続けるバイオフォルムにはこのような性質があるのです。

老化で歯が抜けてしまうことはありません。歯を失う大半の原因は虫歯と歯周病です。そして歯を失う本当の理由は不適切な虫歯の治療と不十分な歯周病の治療です。歯周病の治療とはどういうものなのか、歯を失わないためにも知識を身につけておきましょう。


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