プラークがたまると歯肉に炎症が起こる

健康な歯肉は、その下の骨とそっくりの形になるので、外側から見ると1本1本の歯根の形が、畑の畝のようにきれいに波打って見えます。歯と歯肉の境目の形は、そのうち畝の端を斜めに切ったように弧を描いています。歯肉は、歯に近い部分数ミリは骨に固定され、骨を硬く覆っています。軟らかい粘膜部分に比べて白っぽく、ブヨブヨしたところもありません。細菌が白い固まりになってたまると歯肉には炎症が起こります。炎症が生じると赤くブヨブヨになります。歯肉の腫れはまず、歯と歯茎の間に伸びた、狭い歯肉に出ます。その腫れがひどくなると、弧を描いている歯肉の縁が膨らみ割れ始めます。

炎症が慢性化すると、このブヨブヨがゴツゴツした感じに変わります。タバコを何年も吸っている人の歯肉はブヨブヨしていないので一見炎症がないように見えます。色もピンクではなくドス黒く変化します。

歯肉の病気の種類は非常に多いのですが、プラークなしには起こらない炎症と、プラークとは無関係に起こる病気に分けて考えます。プラークに関係する歯肉炎は、プラークだけによる炎症ばかりでなく、内分泌系に関係するものや薬物に関係するものがあります。例えば、抗てんかん薬のフェニトインは服用した人の約50%に歯肉にゴワゴワとした腫れを引き起こすことで有名です。狭心症や高血圧に使われるカルシウム拮抗剤は服用者の約20%、その他免疫抑制剤なども同じような歯肉の腫れを引き起こします。

妊娠初期や月経周期(排卵期)に伴って炎症が生じることがあります。経口避妊薬の服用も、それに類した炎症を引き起こすことがあります。

ただし、このような歯肉の炎症は、どれもプラークなしには生じません。プラークによる炎症が起こりやすくなったり、ひどくなったりするもので、丁寧なプラークコントロールができれば炎症は改善します。

改善しない場合は、別の原因を疑うべきでしょう。もっともゴワゴワに腫れてしまったケースやブヨブヨに腫れて出血しているケースでは、清掃がままなりません。このためゴワゴワの場合には歯肉を外科的に除去する処置をすることがあります。ブヨブヨの場合には清掃方法や道具を工夫します。


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