子どもを虫歯にさせないために

乳歯が虫歯になった場合、「どうせ抜ける歯だから」としっかりと治療しない親御さんがいらっしゃるかもしれません。しかし、その考え方は大きな間違いです。乳歯の虫歯は口腔内環境や歯並びに、生涯にわたる影響を与えかねません。乳歯も、虫歯になる前にしっかり予防することがとても重要なのです。

1. 歯医者さんを嫌いにさせないための工夫

残念なことに、歯医者さんが好きな子どもは滅多にいません。「キーン」という治療器具の音や、お医者さんの白衣、診療室の雰囲気などに緊張してしまうようです。当院でも様々な工夫をして、子どもの気持ちを和らげるようにしていますが、親の役割も大切なんです。普段から「歯医者さんは、歯を丈夫にしてくれるところ」と説明してあげてください。

「悪いことをすると、歯医者さんに連れていっちゃうよ」などと恐怖心をあおったり、「見るだけ」「何もしない」などと騙して連れてくるのもよくありません。治療の後は、必ず「がんばったね」などとほめてあげましょう。こうした親の細やかな心遣いが、子どもの信頼感を生み、「歯が悪くならないよう、歯医者さんに行かなきゃ」という意識につながります。

2. 子どもたちと子育てママ・パパのための取り組み

歯医者に行くといきなり痛い治療から始まるなら、子どもだけではなく、大人でも歯医者は嫌いになります。当院では、最初は歯科医師やスタッフ、それから診療室や機械に慣れてもらうことから始めるように心がけています。お子さんがどうしても治療を嫌がり、また痛みがないときでしたら、その日は無理に治療をせず、日を改めて治療を始めるようにしています。

そして例えばお子さんが、治療は嫌がっても診療室まで来れたなら、そのことをほめてあげるようにしています。お子さんが歯医者に信頼感をもてること、安心できることを大事にしています。お子さんが歯医者に安心感を持てるようになれば、よりよい治療と、治療後の予防に結びつくからです。

3. 3歳までに身につけたい歯磨き習慣

子どもは1歳半~3歳くらいまでの間に、虫歯になる可能性が大きいと言われています。この時期は、乳歯がある程度生え揃う時期で、虫歯菌がうつると進行も早いという特徴があります。虫歯予防のためには、できるだけ小さいうちから口の中をケアし、段階的に歯磨きの習慣をつけさせることが大切です。

乳歯が生え始めるのは、だいたい6ヶ月前後からです。生え始めたばかりの乳歯のエナメル質は、十分な強度がなく粘膜も弱いため、濡らしたガーゼや水を含ませた綿棒で汚れをぬぐい取るように優しく磨いてあげましょう。乳幼児向けの、歯磨き専用の綿棒も発売されています。歯が増えてきたら、乳幼児向けの歯ブラシで磨いてあげましょう。生後9ヶ月から1歳あたりまでに、前歯はほぼ生え揃います。奥歯も生えて、乳歯列が整うのは、2歳前後です。

この時期は、親が乳幼児用の歯ブラシを使って、歯磨き剤を使わずに歯磨きをしてあげましょう。乳幼児自身が、専用の歯ブラシで歯を磨く習慣を身につけることも大切です。乳幼児専用の歯磨きトレーニング用ブラシも市販されていますので、上手に利用して下さい。このとき、子どもに「歯磨きは楽しい」と思わせるように、優しい表情で、楽しく声かけをしてあげましょう。

乳幼児に歯磨きが習慣づいたなら、3歳頃には自分で歯磨きができるようになります。しかし、まだ上手には磨けませんので必ず親が仕上げ磨きをしてあげて下さい。歯磨き剤は、うがいができるようになってから少しだけ使います。注意したいのは、歯磨き後の親のチェックです。10歳くらいまでは一人で十分な歯磨きをするのは難しいものです。子どもが歯磨きをした後には親が口をチェックして、磨き残しのないよう仕上げ磨きをしてあげましょう。

4. 気をつけたい食生活

虫歯予防に最も大切なのは、節度のある食生活です。幼い頃の食生活は、その後の食事の好みや食習慣に大きな影響を与えます。子どもが喜ぶからと、好きなものばかり食べさせていては、歯のためにならないのです。

4-1. よく噛んで食べさせよう

ひと昔前の日本人は、歯応えのあるものを多く食べていたため、噛む回数が現在の2倍くらいあったそうです。よく噛めば、だ液が分泌され、虫歯菌が出す酸を弱めてくれます。また、よく噛んで食べることは、強い歯をつくり、あごの発達を促進します。十分にあごが発達しないと、永久歯が生える本来のスペースが確保できず、不正咬合(悪い歯並び)の原因にもなります。子どもが食事をしているときは、「よく噛んだ食べようね」などと声をかけ、よく噛むことを習慣づけさせてください。

4-2. バランスのよい食事を規則正しく

食事の回数が多かったり、頻繁に間食すると、その分だけ虫歯の危険性が高まります。規則正しい時間に食事をすることが、虫歯予防につながります。また、バランスのよい食事をすることは、虫歯菌や歯周病菌に対する抵抗力を高め、強い歯をつくります。一般に、日本の伝統的な家庭料理の方が、歯の健康には望ましいといえます。また、家族に食べ物の好き嫌いが激しい人がいると、子どもにも影響します。家族の食生活を見直すことは、子どもの歯の健康にもつながるのです。

4-3. おやつの内容にも注意して

子どもはよく体を動かすのに胃が小さく、食事だけでは十分なエネルギーを補給できません。それを補うのがおやつです。おやつでも、歯の健康を十分に考える必要があります。季節の野菜や果物、口の中に長く留まらない食べ物、噛み応えのあるナッツやスルメなどはおすすめのおやつです。油や塩分、砂糖を多く含む食品はできるだけ避けましょう。また飲み物も、糖類が多く含まれるジュースや、人工甘味料が入ったものには注意しましょう。スポーツドリンクにも、意外に多くの糖分が含まれています。