「冷たいものを食べるとしみる」「甘いものを食べると痛む」その痛みは、虫歯のサインかもしれません。「歯医者は痛みがガマンできなくなってから行くところ」と思っている方がいるかもしれませんが、それは誤解です。虫歯は早期発見が何より重要であり、早めに治療を開始することで、体の負担や時間、お金の浪費も少なくすむのです。

虫歯の原因

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「甘いものを食べると虫歯になる」といわれますが、実は糖分が直接虫歯を作り出しているわけではありません。口腔内に潜むミュータンス菌などの虫歯菌が、糖分を栄養として吸収する際に酸を排出し、その酸によって歯が表面から溶けることで虫歯が発生するのです。ミュータンス菌の栄養となり、菌を増やす要因となる糖分は、食べものや飲みものを口にすることでお口の中に入ってきます。口腔内のケアが不十分でしっかりと糖分を取り除けないと、菌が繁殖し、活発化してしまいます。虫歯から歯を守るためには、毎日のブラッシングや歯科医院でのメンテナンスなど、しっかりとしたケアが必要です。

虫歯ができてしまったら

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虫歯は細菌による感染症ですが、風邪のように自然に治ることはありません。一度虫歯にかかった歯は、症状が進行していくだけです。初期の虫歯には痛みがないため、自覚症状がなく、なかなか自分では気づきません。しかし、発見が遅れることで治療が困難になり、最悪の場合は歯の神経を除去したり、抜歯したりする処置が必要になることもあるのです。進行した虫歯の治療には、時間もお金もかかります。自分の歯で食べものを噛みしめる幸せを実感し続けるためにも、できてしまった虫歯は少しでも早く治療しましょう。自覚症状がない早期の段階で発見するために、当院では定期検診をお勧めしております。

虫歯の進行段階と治療法

C0:脱灰

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 症状 
歯の表面にあるエナメル質が溶けはじめた状態です。表面が白く濁って見え、透明感が失われます。痛みなどの自覚症状はまだありません。
 治療法 
適切な歯磨きやフッ素塗布により、再石灰化を促すことで改善が期待できます。

C1:エナメル質の虫歯

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 症状 
エナメル質がさらに溶け、歯の表面に黒ずみが現れた状態です。この段階でも、痛みなどの自覚症状はありません。
 治療法 
虫歯になってしまった部分を削り、歯科用プラスチックなどで詰めて補います。

C2:象牙質の虫歯

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 症状 
エナメル質の内側の象牙質にまで進行した状態です。冷たい物や甘い物がしみるようになり、ときどき痛みを感じるようになります。
 治療法 
虫歯に侵された部分の歯を削り、その穴に詰めものをします。痛みがあるため、治療には麻酔を使う場合もあります。

C3:神経に達した虫歯

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 症状 
象牙質のさらに奥の歯の神経にまでおよんだ虫歯です。何もしていなくてもズキズキと激しく痛むようになります。
 治療法 
虫歯に侵された歯の神経を取り除く「根管治療」を行い、その上に被せ物をして歯を補います。

C4:歯根に達した虫歯

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 症状 
虫歯が歯の根まで進行し、大部分の歯(歯冠)が溶かされた状態です。神経が死んでしまうと痛みはなくなりますが、歯根の先に膿がたまるとふたたび激しく痛み出します。
 治療法 
多くの場合、抜歯が必要です。抜歯したあとは入れ歯やブリッジ、インプラントなどの中から治療法を選択し、失った歯の機能を補います。

歯を残すための根管治療

歯はお口の中だけでなく、全身のバランスを左右する大切な存在です。1本でも失ってしまうと、健康に悪影響をおよぼしかねません。大切な歯を残すためにも虫歯が進行してしまった場合は根管治療を受けましょう。根管治療は、細菌に侵された神経や血管を歯の根の管(根管)から抜き取り、きれいに消毒したうえで薬剤をつめてフタをします。根管治療には高度な技術が必要とされますが、当院では、経験豊富な院長が治療にあたりますので、安心して治療を受けていただけます。

Step1.神経の除去

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 治療法 
根管の中を通っている、神経や血管を除去。その状態で、歯根の長さを測定します。

Step2.根管の清掃・消毒

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 治療法 
根管の内部を丁寧に掃除します。根管の内部を洗い流し、細菌が残らないようしっかりと消毒し、蓋をします。

Step3.薬剤充填・密封

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 治療法 
隙間ができないように注意しながら、根管内部に薬剤を流しこみます。薬剤で根管内部を満たした状態で、密封します。

Step4.土台構築

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 治療法 
根管治療が必要なほど虫歯が進行した歯は、歯冠部(歯茎より上の部分)がほぼ失われているため、そのままでは食べものを噛むことができません。コア(土台)を埋入し、被せ物を装着します。


根管治療は神経の除去や清掃、消毒、薬剤の充填といった、多くの手順を必要とする複雑な治療です。抜歯を避けて歯根を残すための治療ですので、中断してしまうと次には抜歯となる可能性が非常に高くなります。あとで後悔しないよう時間をかけて進めていきましょう。


小さなお子さんをはじめ、お年寄りの方でも「歯医者が苦手」という方はたくさんいます。その原因のひとつは、治療にともなう痛みです。当院では患者さんに安心してご来院いただけるよう、患者さんの感じる痛みや不快感を最小限に抑えることを大切にしています。痛みが苦手な方は、早めに当院へお越しください。